3 Japanse beatmakers die je moet kennen

3 Japanse beatmakers die je moet kennen

De laatste jaren nam het chill beatgenre sterk in populariteit toe. 

Zich baserend op instrumentele hip-hop-beats creëerden Amerikaanse artiesten als RJD2Aim recenter Pretty Lights en Gramatik een geheel nieuwe stijl die nog steeds veel weg heeft van instrumentale hip-hop maar toch een stuk rijker en gevarieerder klinkt. Hun tracks zijn geen loops bedoeld ter ondersteuning van een rapper meer maar volwaardige nummers, nog steeds grotendeels uit samples opgebouwd. België is iets minder mee maar in landen als Frankrijk en Spanje zijn artiesten als The Geek x VRV, l'Indecis en de Belg Poldoore razend populair. Ook Aziatische artiesten werden beïnvloed door Amerikaanse hip-hop en aan de andere kant van de wereld deed zich een gelijkaardige ontwikkeling voor als in het Westen: artiesten begonnen hip-hop beats te gebruiken als basis voor (vaak volledig) instrumentale tracks, maar dan met een hun eigen invloeden erin.

Vooral in Japan ontstond een opvallende subtak van het beatgenre. In deze muziek wordt quasi altijd gebruikt gemaakt van de piano als instrument. De piano is in Japan altijd geassocieerd geweest met de elite, mede omdat het een instrument was dat op een houten vloer moest staan. In Japan was dit traditioneel in de tokonomo-kamer, een kamer waarin objecten met een artistieke waarde gezet werden. 

Dit gezegd zijnde gaan wij over tot drie Japanse artiesten die naar onze bescheiden mening wat aandacht verdienen!

Nujabes

Ongetwijfeld de meest toonaangevende artiest uit dit lijstje. Jun Seba werd geboren in het Nishi-Azabu-district van Minato in centraal-Tokio. In zijn muziek combineerde hij hip-hop-beats met jazz-invloeden hetgeen resulteerde in een atmosferische en vaak melancholische sound. Seba bezat twee muziekwinkels in Tokio (T Records en Guiness Records) en was ook eigenaar van een eigen label (Hydeout Productions). Hij bracht drie studioalbums uit (waarvan éen postuum in 2011) en verzorgde de soundtrack voor de animeserie Samurai Champloo van Shinichirõ Watanabe. Verder werkte hij samen met een behoorlijk aantal hip-hopartiesten waaronder Fat Jon en Cise Starr van Cyne

Aan zijn beloftevolle carrière kwam een abrupt eind in 2010 toen Seba omkwam in een auto-ongeluk. Wie op Spotify gaat zoeken op zijn naam vindt talloze tributes en op YouTube zitten veel van zijn tracks in de miljoenen views. In 2013 releasete de Australische beatproducer Ta-Ku een tribuutalbum genaamd 25 Nights For Nujabes

Uyama Hiroto

Van Nujabes naar éen van zijn vrienden en een artiest waar hij frequent mee samenwerkte. Uyama Hiroto werkte mee aan verschillende Nujabes-tracks waaronder het heerlijke Modal Soul en Spiritual State. Verder verscheen hij op een Hydeout Productions-soundtrack en releasete hij reeds drie studio-albums. A Son of the Sun werd door Nujabes geproducet en kwam ook uit op Hydeout Productions, het hoeft dan ook niet te verbazen dat een aantal tracks (waaronder het zweverige Stratus) klinken alsof ze van de hand van Seba zelf zijn.

Waar in zijn Hiroto's album de invloed van Nujabes nog sterk voelbaar is is Hiroto in zijn laatse twee albums geëvolueerd naar een meer jazzy-sound. Extra credits voor Hiroto omdat hij een multi-instrumentalist is die veel van zijn instrumenten zelf inspeelt, luister naar zijn saxofoonwerk op het belachelijk goede Posse en oordeel vooral zelf!

DJ Okawari

DJ Okawari werd geboren in Shizuoka (midden Japan). Okawari probeert naar eigen zeggen gevoelens die hij in het dagelijkse leven ervaart te vertalen naar muziek. De emoties die hij ervaart bij handelingen als het openen van een boek of het langzaam in slaap vallen giet hij zorgvuldig in zijn zeemzoete muziek die net als die van Nujabes en Uyama Hiroto bestaat uit een mix van hip-hop en jazz, vaak aangelengd met aandoenlijke pianodeuntjes. Okawari gaf zelf aan dat hij, in tegenstelling tot Nujabes meer voeling heeft met R&B dan met hip-hop, vandaar dat hij ook meer gebruik maakt van vocals in zijn tracks. Okawari bracht reeds vijf studio-albums uit, ook zijn muziek doet het waanzinnig goed op YouTube en Spotify